07 de janeiro de 2018 às 02:00

Drogas e vacinas não irão derrotar a dengue, afirma médico

É ilusão esperar que o desenvolvimento de medicamentos ou vacinas será capaz de derrotar a dengue e a zika, defende o infectologista americano Michael Callahan, da Escola Médica de Harvard.

É ilusão esperar que o desenvolvimento de medicamentos ou vacinas será capaz de derrotar a dengue e a zika, defende o infectologista americano Michael Callahan, da Escola Médica de Harvard.

As interações complexas entre os diferentes vírus que causam ambas as doenças provavelmente inviabilizam esse tipo de solução, e o melhor caminho é investir em tecnologias precisas de combate ao transmissor das moléstias, o mosquito Aedes aegypti.

"Eu sou médico, então o que acontece no caso dessas doenças é que eu preciso receitar um tratamento que valha não para uma pessoa só, mas para uma cidade inteira", disses Callahan à Folha em visita recente ao Brasil.

"Em vários lugares da Ásia, é possível que as estratégias de larga escala, como o uso de inseticidas, tenham piorado o problema em vez de melhorá-lo. Não é fácil acertar essa coreografia –às vezes os efeitos das diferentes estratégias acabam se anulando."

Callahan é o executivo-chefe da Fundação Zika, cujo objetivo é arquitetar parcerias internacionais que sejam eficazes no combate à doença. Ele esteve em Piracicaba (interior paulista) para conhecer a fábrica de mosquitos geneticamente modificados da empresa de biotecnologia Oxitec.

Os Aedes transgênicos machos desenvolvidos pela companhia, que estão passando por testes em municípios como Juiz de Fora (MG) e Piracicaba, acasalam com as fêmeas selvagens da espécie e dão origem a filhotes inviáveis, que não chegam à fase adulta. Com isso, a população de mosquitos tende a cair bastante, o que, espera-se, também reduziria a transmissão das doenças carregadas pelo A. aegypti.

"Os resultados que eles nos mostraram aqui parecem bastante promissores, e já tivemos algumas ideias a respeito de como otimizar o processo e torná-lo 'escalável', ou seja, para que a produção possa ser descentralizada e ajustada de acordo com o tamanho de cada cidade", disse.

PROVA DOS NOVE

Por ora, não há evidências definitivas de que a diminuição da população dos mosquitos leva a menos transmissão de doenças, embora alguns resultados preliminares em Piracicaba sugiram isso.

Para Callahan, de qualquer maneira, a conta faz sentido porque, para começo de conversa, uma proporção relativamente pequena dos insetos carrega o vírus, mesmo num contexto de epidemia –a maioria deles está "limpa", o que sugere que uma massa crítica grande de A. aegypti é necessária para manter os vírus circulando.

"Outro ponto importante é que, diferentemente do que acontece no caso dos inseticidas, os mosquitos transgênicos afetam apenas uma espécie. Se você se propõe a matar todos os Aedes com inseticidas, inevitavelmente vai afetar as libélulas e outros insetos predadores, ou mesmo as lagartixas que comeriam as fêmeas de mosquitos que estão cheias de sangue e prestes a botar seus ovos", afirmou.

"Isso", prossegue o infectologista, "faz com que, paradoxalmente, a contagem de mosquitos numa casa até aumente depois que passa o efeito inicial do inseticida, porque nós eliminamos as espécies que naturalmente controlam aquela população."

Finalmente, a vantagem de pensar em soluções que afetem o inseto vetor de maneira específica é que elas têm o potencial de barrar todas as doenças que ele transmite hoje –só no Brasil, a lista inclui os quatro tipos da dengue, zika, febre amarela e chikungunya– e as que ele ainda pode vir a transmitir.

"Com a globalização, a presença do Aedes nas Américas significa que ele está pronto para transmitir uma grande variedade de vírus africanos e asiáticos que ainda não chegaram até aqui", disse.

Para Callahan, o uso de vacinas contra a dengue e a zika deve ser visto com cuidado por causa da relativa proximidade genética entre as doenças, a qual, por sua vez, leva a uma imunidade cruzada parcial entre elas. Na prática, isso significa que, no organismo de uma pessoa que já teve um dos vírus, o sistema de defesa fica "pré-programado" para lidar com o outro –mas de uma maneira pouco eficaz, que pode até potencializar os efeitos nocivos do novo invasor.

Algo muito similar poderia acontecer no caso de uma vacina. "Isso é arriscado porque vacinamos pessoas sadias, que não podem ser 'desvacinadas' mais tarde", argumenta o infectologista.

No caso dos remédios, o grande problema é que os vírus da dengue e seus parentes costumam se multiplicar de tal maneira no organismo dos hospedeiros que a grande maioria das partículas virais não tem grande capacidade de infectar as células, diz ele –elas estão ali apenas para enganar o sistema imune, enquanto uma pequena minoria dos vírus mantém a infecção acontecendo.

Isso significa que um medicamento projetado para exterminar as formas mais comuns do vírus talvez não afete as variantes do patógeno que de fato estão causando a doença –e podem até aumentar a frequência delas na população viral, com efeitos mais severos sobre os doentes no futuro. "Com isso, a tendência é você ficar correndo atrás do próprio rabo", resume Callahan.

Fonte: FOLHA

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